Mayo Clinic 研究人员审视现代麻风病病例

2019年3月5日

明尼苏达州 罗切斯特— 麻风病的历史跨越了数个世纪,触及过全球的社会群体。然而,这一疾病即便在现代依然是一个大问题。慢性传染性皮肤病的患者仍面临着社会歧视、医疗护理缺乏等问题,这些问题从疾病出现之初时就存在,并延续至今。尽管麻风病可治,世界卫生组织数据仍显示2016 年出现了 216,108 个病例,这其中的一些患者是在 Mayo Clinic 罗切斯特分院就医的。

研究人员审视了患者的风险因素和人口统计学信息,并在即将发行的 Mayo Clinic Proceedings 中对当地的麻风病病例研究进行了探讨。

研究者使用一个电子健康记录数据库锁定了9 名在1994年到2017 年间在 Mayo Clinic 接受过评估和治疗的麻风病患者。研究人员获取了这些患者的人口统计学信息、性别、出生国家、旅行史和皮肤活检结果。其中7 名患者是男性,2 名是女性,他们的年龄在 15 至 63 岁之间。有6 名患者是外来移民,他们分别来自关岛、印度尼西亚、墨西哥和密克罗尼西亚;剩余3 名患者在美国出生。所有患者的麻风病皮肤病损都累及躯干、上肢、下肢和/或头颈部。其中许多患者还出现神经系统症状,包括触觉减退。

本研究中患者的共有因素包括密克罗尼西亚血统,及在免疫功能低下的情况下大量出行。作者之一 Spencer Bezalel 医学博士称,美国的普通人群并没有感染麻风病的风险。“到麻风病高发的疫区旅行并且自身免疫功能低下的人群受到感染的风险最高,打算长期近距离接近感染者的人群也属于高危,”Bezalel 博士说。

麻风病主要由麻风分枝杆菌 (Mycobacterium leprae) 引起,有时新出现的弥漫型麻风分枝杆菌 (M. lepromatosis) 也会引起这种疾病。麻风病主要影响皮肤和周围神经。虽然麻风病确切的传播机制尚不明确,当前普遍认为人们需要长时间接触感染者才会被感染。在有些病例中,作为致病菌宿主的犰狳也可传播这种疾病。在现代的大部分情况下,感染麻风病的患者都是免疫功能低下的人,如接受移植的患者、或因其他原因服用免疫功能抑制药物的人。还有就是生活在麻风病高发地区的人,或曾去那些地区旅行的人。

尽管麻风病在美国很罕见,但这项研究显示,在某些情况下这种疾病仍然无法被完全根除。适当使用抗生素治疗麻风病,免疫功能低下或大量出行的人群充分保持警惕,应当足以防止麻风病像过去一样造成人间惨剧。“麻风病的传染性并不强,也不易传播,且大多数人对这种疾病都具有免疫力,”Bezalel 博士称。


 

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