调查显示阿尔茨海默氏症存在种族差异

2019年2月21日


佛罗里达州杰克逊维尔—跟据《阿尔茨海默氏症与痴呆:阿尔茨海默氏症协会杂志》中发表的一项研究,Mayo Clinic的一个研究团队发现患有阿尔茨海默氏症的西班牙裔美国患者的生存期要明显长于患有此病的其他种族人群。据发现,西班牙裔美国人患者自出现症状之时起,平均存活12年。

Mayo Clinic转化神经病理学家、Mayo Clinic佛罗里达州院区的项目负责人Melissa Murray博士说:“本次研究采用了史上数量最多的捐赠脑组织样本,通过多个种族构成的病例组,调查阿尔茨海默氏症的人口统计学和临床病理特征。”

该调查小组检查了1,625个脑组织样本,对自我鉴定为西班牙裔美国人、非西班牙裔白人或非洲裔美国人的疾病进展和存活时间进行了比较。西班牙裔美国人患者平均在70岁表现出阿尔茨海默氏症的痴呆症状特征,这要比其他族群早一年多。这些患者更可能有痴呆症家族史。而且他们在生命末期的认知能力得分更低。但是,西班牙裔美国人在患阿尔茨海默氏症后的平均存活时间(即患者出现症状后能存活多久)为12年,非西班牙裔白人患者的平均存活时间为9年,而非洲裔美国患者只有8年。

该项Mayo Clinic研究比较了佛罗里达多种族尸检(FLAME)群体研究组织样本中的阿尔茨海默氏症相关蛋白质团块(也称为“纠结”)的存在情况、位置和组成。研究人员发现各种族人群之间在“纠结”严重程度方面存在着细微差异,但未发现存在脑重量上的差异。西班牙裔美国人存在遗传性变体(也称为APOE ε4)的可能性略低,而该变体被认为会增加阿尔茨海默氏症的患病风险。 在整个大脑中特定阿尔茨海默氏症蛋白质的分布以及是否出现并发神经退行性进展方面,该研究都发现了差异,而这可能对寻找能诊断该疾病的生物标记的研究有所帮助。

该研究还探索了患者教育水平和就业情况等人口统计学方面的详细情况,这些因素被认为能够延缓认知衰退。据发现,与非西班牙裔白人相比,西班牙裔美国人和非洲裔美国人的受教育年限要低,而这与阿尔茨海默氏症的其他风险因素(如较少的社会经济优势、以及较多的心血管疾病)相吻合。Murray博士说:“随着这一领域在阿尔茨海默氏症治疗方面取得进展,种族差异应被纳入到考虑范围内。”

Murray补充说道,该研究采用了来自未被充分代表人群的大量组织样本,这一点意义重大。有67个由尸检确定的阿尔茨海默氏症样本为自我鉴定为西班牙裔的个体。这其中大多数人认为自己具有加勒比海地区的血统,主要是来自古巴和波多黎各,而少数人则来自墨西哥、中美洲或南美洲。该研究还采用了来自19名自我鉴定为非洲裔美国人的脑组织样本。“尽管西班牙裔和非洲裔美国人与非西班牙裔白人相比,患阿尔茨海默氏症的风险要高1.5至2倍,但在研究中这些人群往往受到忽视,”Murray博士说道,“我们希望,这些研究成果能帮助西班牙裔和非洲裔美国人克服由于历史和文化阻碍而造成对于参与研究的抵触情绪。我们就生存期得出的成果,可能在应对护工需求、社会和家庭影响以及护理成本等方面具有重大意义。”

Murray博士认为,这些成果还会促进下一阶段的调查,即调查可能影响西班牙裔美国患者生存期的因素。她的团队将探索心理社会因素,比如家庭的支持、以及保护性蛋白质等潜在的神经生物学因素。

该项研究由佛罗里达州Ed and Ethel Moore阿尔茨海默氏症研究计划和美国国家老年研究所资助。其他研究人员包括:来自Mayo Clinic的Octavio Santos博士、Otto Pedraz博士、John Lucas博士、Amanda Liesinger、Fadi Hanna Al-Shaikh、Kevin Bieniek博士、Kelly Hinkle、Owen Ross博士、Nilufer Ertekin-Taner博士,医学博士、Neil Graff-Radford医学博士和Dennis Dickson医学博士;以及来自佛罗里达州西奈山医疗中心的Ranjan Duara医学博士和Maria Greig-Custo医学博士。


 

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