Mayo Clinic的研究人员发现,阿尔茨海默病亚型可能影响未来的治疗

2019年11月05日

杰克逊维尔,佛罗里达州—尽管已进行数十年的科学调查,但阿尔茨海默病研究人员至今仍未弄清它的病因或找到治疗方法。了解三个不同亚型的成因,被认为是一个有前景的新研究途径。

在《美国医学会杂志-神经病学》(JAMA Neurology)的一项新研究中,Mayo Clinic佛罗里达分所的神经科学家团队在Melissa Murray博士的带领下,对大脑的一个关键区域进行了检查,发现阿尔茨海默病相关损伤的模式因亚型和发病年龄而有所不同。

研究人员表示,这些观察结果可能对治疗产生重要影响。

“阿尔茨海默病以不同的方式影响着人们的生活。”Murray博士说,“如果我们了解发病原因,将有助于解开这个疾病的奥秘。我们不应该继续把它看作一个单一的疾病。”

Murray博士和来自Mayo Clinic及Mount Sinai Medical Center的同事们检查了1000多份已故阿尔茨海默病患者捐献的脑组织。他们重点关注的是一个被称为胆碱能中枢的区域,这是已知能有效控制部分阿尔茨海默病患者症状的少数疗法的靶标。研究人员观察了此类疾病的一个主要特征:扰乱神经元运输系统的神经元纤维缠结和蛋白质异常积累。他们观察到两种有趣的模式。

首先,他们发现患有阿尔茨海默病“海马体保留”亚型的患者的疾病症状更严重。典型的阿尔茨海默病亚型会影响海马体(大脑的记忆中心),而海马体保留亚型则主要影响大脑皮层,一个负责人类思考和行为的区域。因此,海马体保留亚型阿尔茨海默病亚型患者可能具有与行为、语言或视觉障碍相关的症状,而不是丧失记忆。

其次,Murray博士和其团队观察到,年轻时发病的阿尔茨海默病患者(65岁之前出现症状)的阿尔茨海默病相关损伤要多于65岁之后出现症状的患者。

根据这些观察结果,研究人员认为,对于此类阿尔茨海默病亚型患者和年轻时发病的患者,现有的治疗方法最有效。下一阶段,研究人员希望在活体患者身上验证这一假说。

同时,Murray博士强调了力求诊断准确的重要性。她表示,一般认为海马体保留亚型患者占阿尔茨海默病病例的10%以上,但由于患者发病时较年轻且症状不典型,经常被误诊。这些患者的认知能力可能很快下降,因此初步诊断正确尤为重要。

Murray博士说:“比如,我们的研究结果表明,当较年轻患者出现人格症状时,通常可能将其诊断为额颞叶痴呆,临床医生可以考虑是否需要进行阿尔茨海默病生物标志或其他扫描检查。”

Murray博士非常感谢向Mayo Clinic佛罗里达州分所脑库捐赠组织的阿尔茨海默病晚期患者,因为他们,她的团队才能尽心研究,帮助今后患病的患者。该脑库存有超过7000份标本,有利于科学家更好地了解神经退行性疾病。Murray博士说:“因为患者的慷慨无私,我们的研究才得以进行。”

参与此研究的其他研究人员为:第一作者Fadi Hanna Al-Shaikh;Julia Crook博士;Elizabeth Lesser;Jolien Schaeverbeke博士;Kelly Hinkle;Owen Ross博士Nilufer Taner医学博士,博士Otto Pedraza博士Dennis Dickson医学博士;和Neill Graff-Radford医学博士(以上人士均来自Mayo Clinic)以及Mount Sinai Medical Center的Ranjan Duara医学博士。

这项研究得到了美国国家老龄化研究所、佛罗里达州卫生部、Ed和Ethel Moore阿尔茨海默病研究计划、Gerstner家庭职业发展奖和阿尔茨海默病协会的支持。


 

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