玛丽·海伦的故事:食道癌的早诊早治

食道癌如果没有及早发现,结果可能是致命的。在美国,食道癌的死亡人数为17,000名患者,疾病的五年生存率低于20%。幸运的是,玛丽·海伦的疾病在可治疗的阶段便得以确诊并治愈。如今,她在尽己所能帮助更多的公众了解这种疾病。

玛丽于2006年确诊患有食道癌。2017年2月,她在Mayo Clinic佛罗里达州院区接受了食管切除手术。

在术后恢复期,玛丽萌生了寻找其他有类似经历的病友并定期交流的想法。她回忆道,“我花了两个月的时间才与这些病友取得联系,食道癌手术可不像阑尾手术那么普遍。”

如今,82岁的玛丽·海伦致力于提升人们对食道癌和巴雷特食管(食管下层的癌前变化)等相关疾病的认识。以玛丽为首的的病友小组每季度都在Mayo Clinic会面,小组也会与刚进行过手术的患者进行交流,此外,她和丈夫旅行时也会将这段经历分享给新认识的朋友。

1988年,玛丽·海伦的胃部开始不时出现严重的灼热感,胃肠病专家为她开了治疗胃酸反流的药物,但仅起到缓解疼痛的作用,并未根治疾病。而胃酸反流恰是导致食管癌的一个重要隐患。

2006年,退休了的玛丽海伦在Mayo Clinic进行了内窥镜检查。胃肠病专家赫伯特·沃尔夫森医生告诉玛丽,她有着巴雷特食管。在某些地区,巴雷特腺癌是最常见的食道癌。

在巴雷特食管,连接嘴和胃(食道)的管中组织被类似于肠内层的组织所取代。

虽然并不多见,但是长期胃食管反流病的患者身上更容易有巴雷特食管。巴雷特食管与食道癌发病风险增加有关,虽然大多数患者的巴雷特食管并不会演变成癌症,但是患者仍然需要定期检查癌前细胞,一旦有异常应该及早治疗。

在玛丽·海伦的病例中,巴雷特已经发展成癌细胞并侵入食管壁深层。值得庆幸的是,Mayo Clinic是美国少数提供所有类型食道癌治疗的医院之一。玛丽·海伦约诊了包括肿瘤学家伊丽莎白·约翰逊医生、胸外科约翰·奥德尔医生在内的专家团队后,并选择接受手术治疗。

“沃尔夫森医生非常专业,他开诚布公地与我讨论了所有可行的治疗方案,”玛丽说,“手术取出了19个淋巴结,消灭了所有的癌细胞。”

直至现在,像玛丽这样被诊断出由巴伦特食管发展成早期癌症的病例依然罕见。大多数患者在晚期才被确诊,病情发展到晚期,不仅治疗方案有限、长期生存率也很低。

目前,这类癌症无法在早期得以确诊主要原因便是缺乏一种普遍适用于食道癌高危患者的筛查方法。于是,沃尔夫森医生和胃肠病学家迈克尔·华莱士医生将目前正在进行几项临床试验重点放在排查早期巴雷特食管患者的癌细胞和癌前细胞。

在Mayo Clinic,针对确诊巴雷特食管的患者还有专门的监测计划,包括使用先进的影像技术进行内窥镜检查、组织活检和切除等,其目的在于在早期发现食道癌并进行有效预防和控制。

如今,玛丽·海伦定期进行内镜检查以确认巴雷特食管没有复发,同时服用药物以确保酸反流得到较好的控制。她很高兴有机会能够看到孙子长大,“Mayo Clinic救了我的命,我十分感谢医生的付出。”

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