战胜食管癌

 

食管癌如果没有及早发现可能是致命的。玛丽海伦杜加很幸运,她的Mayo Clinic医生在可治疗的阶段发现她的癌症。今天,她努力帮助其他人更多地了解这种疾病。

玛丽海伦达格知道她患有食道癌已经有十多年了。在美国, 这种常致命的癌症大约有17,000名患者,其五年存活率低于20%。

玛丽海伦于2006年被诊断出患有食道癌。20172月,医生在Mayo Clinic的佛罗里达院所进行了食管切除术,切除了她的食管 - 连接喉咙和胃的管 - 以及她的胃上部。

当她在手术后开始恢复时,包括重新学习如何吃东西,玛丽海伦想找其他曾有过类似经历的人。

“我花了两个月的时间才将这些动过相同手术的人联系上,”她说。 “这可不像阑尾手术那么普遍。”

今天,现年82岁的玛丽海伦致力于提高人们对食管癌和与巴雷特食管相关疾病的认识,这种疾病是食管下层的癌前变化。她领导的一个支持小组在Mayo Clinic每季度会面,并在与刚接受手术后的患者见面。另外,当她和她的丈夫旅行时,她也经常分享她的故事。

1988年,玛丽海伦开始有严重的胃灼热,她去看了当时住在阿肯色州的胃肠病专家。医生开了药治疗酸反流。玛丽海伦在接下来的20年里经常服用这种药物。

“它减轻了我的胃灼热,但症状并没有完全消失,”她说。

虽然玛丽海伦当时没有意识到,但她的病情不仅不舒服,接着还使她面临更大的健康问题。酸反流是食管癌的一个重要危险因素。

2006年达格一家搬到佛罗里达州时,退休了的玛丽海伦在Mayo Clinic进行了检查。胃肠病专家赫伯特·沃尔夫森医生为她进行了内窥镜检查。它揭示了玛丽海伦拥有巴雷特食管,在某些地区,巴雷特腺癌是最常见的食管癌。

在巴雷特食管,连接你的嘴和胃(食道)的管中的组织被类似于肠内层的组织所取代。

巴雷特食管常被诊断在患有长期胃食管反流病的患者身上- 胃酸进入下食管慢性返流。 只有一小部分胃食管反流病患者会患上巴雷特食管。

巴雷特食管与食管癌发病风险增加有关。 虽然风险很小,但定期检查癌前细胞(发育异常)是很重要的。 如果发现癌前细胞,可以及早治疗以预防食管癌。

“大多数患者的巴雷特食管不会演变成癌症,不幸的是,在玛丽海伦的案例中,巴雷特已经发展成癌细胞并侵入食管壁的更深层,”沃尔夫森医生说。

Mayo Clinic是美国少数为提供所有食管癌治疗的中心之一。玛丽海伦会见了一个审查她的治疗方案的专家团队,包括肿瘤学家伊丽莎白约翰逊医生及胸外科医生约翰奥德尔医生。她选择了手术。

“沃尔夫森医生总是非常透彻,非常专业,他很坦白。他与我讨论了所有可用的治疗方案,但我只是想让除掉那些癌细胞,”她说。 “在手术期间他们抽出了19个淋巴结,癌细胞都拿掉了,我是很幸运的。”

直到最近,像玛丽海伦这样被诊断出由巴伦特食管发展成的早期癌症是很少见的。

沃尔夫森医生说:“大多数患者在晚期才被诊断,在那个阶段,治疗方案非常有限,长期生存率较低。”

然而,研究进展改进了诊断和护理。沃尔夫森医生和其他胃肠病学家迈克尔华莱士医生目前正在进行几项临床试验,重点是早期发现巴雷特食管患者的癌细胞和癌前细胞。

华莱士医生说:“这类癌症通常检测时间较晚,因为我们没有一种很好的筛查方法可普遍适用于食管癌高风险患者。”

Mayo Clinic,诊断患有巴雷特食管的患者开始了一项监测计划,包括使用先进的影像技术进行内窥镜检查,组织活检和切除。

“我们的目标是在更早的阶段发现癌症,并有望在癌症发展之前预防癌症,” 华莱士医生说。

玛丽海伦定期进行内镜检查以确认巴雷特食管没有复发。她还服用药物以确保她的酸反流得到良好控制。她很高兴有机会能够看到她的孙子长大,并感谢医生给了她这个机会。

Mayo Clinic救了我的命,”她说。 “我不会想到其他地方去。”